Baby Stepsはテニスをやってる方だけでなく、これから始めようか考えてる方、スポーツマンガ好きな方必見の名作

最近またマンガの大人買いをしてしまいました(^^;

今回はテレビアニメにもなったし、長期間連載してたのでご存知の方も多いと思いますが、テニス漫画の決定版「Baby Steps(ベイビーステップ)」の紹介です。

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Baby Steps(ベイビーステップ)

Baby Steps(ベイビーステップ)は「週刊少年マガジン」で2017年11月まで約10年間連載されていた、本格テニス漫画です。

あまり運動経験はないけど、真面目で几帳面な主人公「丸尾 栄一郎(まるお えいいちろう)」が、ふとしたキッカケを元に高校からテニスを始めて、テニス選手として成長していく青春スポーツ漫画です。

Baby Stepsの魅力その1

多彩な登場人物の数々!

多くのライバル選手、コーチ・友人など、主人公の「エーちゃん」と関わる登場人物は様々ですが、魅力あるキャラがいっぱいです。
注.エーちゃんは主人公のニックネームです(興味ある方は是非読んでみて、エーちゃんと呼ばれる理由も見て下さい)

出番が少ないキャラでも、細かく考えられてたりして読みごたえがあると思います。

ちなみに錦織圭選手がモデルと言われてる池爽児(いけ そうじ)といったキャラクターもいます。これは錦織選手の名前の「ケイ」から苗字の「イケ」を考えたのかなっと個人的には想像してるのですが…各登場人物の個性がきちんと描かれてるので、読んでて楽しいです。

Baby Stepsの魅力その2

もしかして自分でも…っと思わせてくれるリアル感!
テニスへのモチベーション向上は間違いないです!!

元々、週刊少年マガジンは他誌と比べ「スポーツ漫画」と「ヤンキー漫画(最近はあまりないですが)」などのリアル志向が強いと思います。

スポーツ漫画の代表として古くは「あしたのジョー」「あした天気になあれ」や「バリバリ伝説」「オフサイド」など、ヤンキー漫画系では「カメレオン」「湘南純愛組! & GTO」など、他にも「金田一少年の事件簿」や「FAIRY TAIL」など名作がたくさんありますよね。スポーツ漫画では「はじめの一歩」やこの「ベイビーステップ」、若干リアル感から離れてる「シュート!」でも、現実的な技がほとんどでした。

もちろん主人公はテニスで重要なポイントの一つである動体視力が優れてるといった特徴があったり、高校からテニス初めてプロテニスプレーヤーへ成長していくってのは中々考えにくいですが、テニスのプレー内容はかなり現実的だし、これなら自分でもやれるかも!色々試してみたい!チャレンジしてみたい!そう思わせてくれる素晴らしいテニス漫画だと思います。

参考1:週刊少年ジャンプの特徴

ちなみにジャンプと言えば、バトル漫画や必殺技を使うヒーロー系漫画の王道です。

有名なのはたくさんありますが、古くは「キン肉マン」「北斗の拳」「聖闘士星矢」「ドラゴンボール」「ワンピース」など、スポーツ系でも「キャプテン翼」「テニスの王子様」や、イイ意味の例外でBaby Stepsに近いところで「スラムダンク」などありますが、例外(スラムダンク)を除くとみんな必殺技的な物があります。

「テニスの王子様」も最初のうちは本格的な感じで好きだったのですが、途中からすっかり人間離れしてしまったので、個人的には残念でした。

参考2:週刊少年サンデーの特徴

そしてサンデーの特徴は…簡単に言うのはちょっと難しいですかね(^^;
全体的には「日常」の場面を重視している作品が多く、長く続いてる作品が多い印象です。

有名な作品としてまず高橋留美子作品から「うる星やつら」「らんま1/2」「犬夜叉」など、あだち充作品からは「タッチ」「みゆき」「H2」などがありますね。他にも「名探偵コナン」「烈火の炎」「機動警察パトレイバー」「帯をギュッとね!」「うしおととら」「MAJOR」「モンキーターン」「金色のガッシュ!」etcですが、ジャンルも様々でかつ、個人的には特定の作者が複数のヒット作を出していることが多いと思います。

Baby Stepsの魅力その3

テニスに関する情報・知識の奥深さ!

漠然としか知らなかった男子テニスのATPツアーのポイントシステムや、トレーニング理論や、メンタル面の話など、テニスに関する情報が満載なのも大きな魅力の一つです!

まとめ

まず率直に読んで思ったことを言うと、もっと若い頃に…それこそ自分が学生だった頃に読みたかったと思いました。今でもBaby Steps(ベイビーステップ)を読んだ後は、まだまだ色々チャレンジしたいと思ったりしましたが、もし学生の頃にこれほどのテニス漫画と出会っていたら、もっと違った意識でテニスをしてたのではないか?っと思わず考えてしまいます。

という訳で、老若男女問わず、テニスをしてる方、これからテニスをやってみようか考えている方には、是非一度手に取って読んでみることをオススメします!!

もちろん、単純にマンガ好き(特にスポーツ系)の方でも十分楽しめると思いますよ(^^)

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